Trockenheit am Panamakanal: Drohen Lieferketten-Engpässe im Weihnachtsgeschäft?

Aktuell ist am Panamakanal infolge von Beschränkungen im Zuge von Wassererhaltungsmaßnahmen ein Rückstau von rund 200 Containerschiffen zu beobachten.

Kommen Beschränkungen am Panamakanal dem Weihnachtsgeschäft in den USA in die Quere? (Symbolbild: Endostock / Fotolia)
Kommen Beschränkungen am Panamakanal dem Weihnachtsgeschäft in den USA in die Quere? (Symbolbild: Endostock / Fotolia)
Therese Meitinger

Da die Großhandelsbestände in den USA schwinden, könnten die anhaltenden Beschränkungen am Panamakanal Auswirkungen auf die Weihnachtsbestände und Lieferketten haben. Zu diesem Schluss kommt der Hamburger Plattformanbieter Container xChange in einer Analyse vom 21. August. Mit der bevorstehenden Weihnachtseinkaufssaison könnten demnach Verzögerungen bei der Wiederauffüllung der Bestände aufgrund von Versandunterbrechungen und Staus am Panamakanal zu verpassten Verkaufschancen für Unternehmen führen.

Die aktuellen Störungen haben laut dem Anbieter Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit der Unternehmen aufkommen lassen, ihre Bestände rechtzeitig aufgrund von Versandverzögerungen aufzufüllen. Wenn diese Störungen anhielten, drohe die Gefahr von Engpässen bei ausgewählten Gütern während der kritischen Weihnachtseinkaufsperiode, heißt es.

„Die anhaltenden Herausforderungen am Panamakanal verschlimmern die bestehenden Sorgen der Industrien noch mehr. Neue Brancheninformationen zeigen, dass die Konsumausgaben der US-Wirtschaft zugenommen haben, was gut ist. Da die Bestände sinken und eine Erholung der Nachfrage erwartet wird, dürfte der Panamakanal, der 40 Prozent des Containerverkehrs von Asien nach Europa abwickelt, erhöhtem Druck ausgesetzt sein.“, bemerkte Christian Roeloffs, Mitbegründer und CEO von Container xChange.

Da die Panamakanalbehörde Wassererhaltungsmaßnahmen in Reaktion auf eine Dürre umsetzt, sehen sich Schiffe längeren Wartezeiten und Kapazitätsbeschränkungen ausgesetzt, was zu einem Dominoeffekt im Schifffahrtssektor führt, so Container xChange.

Branchenquellen wie Alphaliner, Sea-Intelligence und Drewry, haben einen bemerkenswerten Anstieg bei Blank Sailings – der Praxis, geplante Touren zur Kapazitätssteuerung zu streichen – gemeldet. Insbesondere wurden im Juni und Juli ungefähr 10,8 Prozent der regulären Verbindungen zwischen Zentralchina und Europa abgesagt. Vergleichbare Muster seie auch in den transpazifischen Handelsrouten aufgetreten, heißt es. Als direkte Folge dieser Kapazitätsreduzierungen habe der Markt einen entsprechenden Anstieg der Spot-Frachtraten verzeichnet.

Bemerkenswerterweise haben die laufenden Bemühungen der Panamakanalbehörde, Süßwasser inmitten der herrschenden Dürrebedingungen zu erhalten, zu einem erheblichen Rückstau von Schiffen – derzeit etwa 200 – beigetragen, die darauf warten, den Kanal zu durchqueren. Da diese Warteschlange wächst, sind nach Daten von Container xChange die Wartezeiten auf einen Höhepunkt von 21 Tagen angestiegen und verursachen erhebliche Verzögerungen in mehreren Segmenten der Schifffahrtsindustrie.

Angesichts der Rolle des Panamakanals als wichtiger Weg für US-Versender, die jährlich 40 Prozent des gesamten US-Containerverkehrs durch den Kanal leiten, sind die Auswirkungen der aktuellen Störungen umfangreich. Maßnahmen wie die Beschränkung der Buchungsslots und Anpassungen der Gewichtsanforderungen für Schiffe haben den bestehenden Rückstau weiter vergrößert, wodurch die Wartezeiten noch weiter verlängert wurden. Dies belastet die Versandpläne und könnte zu Störungen in den Lieferketten und möglichen Folgeeffekten auf die Preisstrukturen führen. Der Panamakanal spielt eine entscheidende Rolle für US-Versender auf dem Weg zu Golf- und Ostküstenhäfen. Die USA machen laut Container xChange 73 Prozent des Panamakanalverkehrs aus, der etwa 270 Milliarden Dollar an Fracht repräsentiert.

Die Nachwirkungen werden voraussichtlich auch die Kosten beeinflussen. Der Bedarf an alternativen Routen und die dadurch entstehenden längeren Vorlaufzeiten aufgrund der anhaltenden Staus könnten die Betriebskosten für die Frachtführer erhöhen. Diese Kostensteigerungen könnten schließlich auf Unternehmen und Verbraucher gleichermaßen übertragen werden. Während Optimismus die Aussicht auf Verbesserungen mit der herannahenden Regenzeit umgibt, deutet historische Daten darauf hin, dass selbst nach der Aufhebung von Tiefgangsbeschränkungen der Prozess der Bereinigung des aufgelaufenen Rückstaus immer noch zeitaufwändig sein könnte.

„Diese Störungen der Lieferkette werden voraussichtlich in der gesamten Branche nachhallen, mit möglichen Auswirkungen auf die Containerpreise. Die anhaltenden Staus und die reduzierte Kapazität haben zu einem verstärkten Wettbewerb um verfügbare Plätze geführt und die Spot-Frachtraten in die Höhe getrieben. Der Mangel an verfügbarer Schiffsfrachtkapazität hat die Frachtführer veranlasst, ihre Preisstrategien neu zu bewerten, um gestiegene Kosten und Unsicherheiten auszugleichen. Infolgedessen könnten die traditionellen Gleichgewichte der Containerpreise Anpassungen erfahren, um die Herausforderungen der Staus am Panamakanal zu bewältigen“, kommentierte Roeloffs.